facebook tracking pixel

הפינה האולימפית: מאיר פרינשטיין

מדליה שהוחמצה בגלל סיבות דתיות
מאת: ד"ר חיים קאופמן
מאיר פרינשטיין (Myer Prinstein) (1878 - 1925) היה קופץ לרוחק יהודי אמריקאי שייצג את ארצות הברית במשחקי פריס 1900. הוא נולד בפולין והיגר עם משפחתו לארה"ב כאשר היה בן 5.  פרינשטיין למד במכללת סירקיוז והיה קפטן נבחרת האתלטיקה של המכללה. בשנת 1898 הוא קבע הישג של 7.235 מ' בקפיצה לרוחק, שיא עולם בלתי רשמי (פדרציית האתלטיקה הבין לאומית הוקמה רק ב - 1912 והשיא הראשון בו הכירה בקפיצה לרוחק היה 7.61 מ' של האירי, פיטר אוקונור, שנקבע בשנת 1901). בשנת 1900 קבע פרינשטיין הישג של 7.50 מ' וחובבי האתלטיקה ציפו להתמודדות בינו לבין האמריקאי אלווין קרנצליין (1876 – 1928) ואוקונור (1872 – 1957). אוקונור החרים את המשחקים מאחר שלא הסכים לייצג את בריטניה (אירלנד קיבלה עצמאות מבריטניה רק ב – 1921).
תחרויות האתלטיקה בפריס 1900 היו אמורות להתחיל ביום ראשון 15 ביולי אך האמריקאים מחו וטענו כי שום אוניברסיטה אמריקאית לא תאשר לסטודנטים שלה להתחרות ביום ראשון, יום השבתון הנוצרי. האמריקאים דרשו שהתחרויות יתחילו בשבת ה - 14 ביולי וימשכו ביום שני ה - 16 ביולי. הצרפתים השיבו כי ב - 14 ביולי מצוין בצרפת יום הבסטיליה ולכן לא צפוי שספורטאים מארצם ישתתפו בתחרות ביום החג הלאומי. כאשר הגיעו האמריקאים לפריס הם גילו להפתעתם שהצרפתים אכן החליטו להתחיל את התחרות ב - 14 ביולי אך החליטו שיערכו תחרויות גם ביום ראשון ה - 15 ביולי. לא הייתה אז משלחת אמריקאית אחת אלא מספר משלחות שייצגו מכללות ומועדונים. מכללות פרינסטון וסירקיוז אסרו על הספורטאים שלהן להתחרות ביום ראשון בעוד שמכללות ומועדונים אחרים השאירו את הדבר להכרעת הספורטאים. בשבת נערכו מוקדמות הקפיצה לרוחק וחמשת הראשונים עלו לגמר שנערך ביום ראשון. במוקדמות קבע פרינשטיין 7.175 מ' לפני קרינצליין (6.93). קרינצליין, שייצג את מכללת פן סטייט, הפתיע כאשר הופיע לגמר ביום ראשון ואף הצליח לעבור בס"מ אחד את הישגו של פרינשטיין מהמוקדמות. באותם ימים נחשבו הישגים שנקבעו במוקדמות לצורך הדירוג הסופי ולכן דורג פרינשטיין במקום השני למרות שלא התייצב לגמר.
קרינצליין זכה ב - 14 ביולי בזהב בריצת  110 מ' משוכות (15.4 ש'), ביום ראשון ה-15 ביולי הוסיף על הזהב ברוחק גם זהב בריצת 60 מ' (7.0 ש') וביום שני ה-16 ביולי זכה בזהב בריצת 200 מ' משוכות (25.4 ש'). הוא האתלט היחיד שזכה ב - 4 מדליות זהב אישיות במהדורה אחת של המשחקים האולימפיים.
פרינשטיין זכה ביום שני ה -16 ביולי בזהב בקפיצה משולשת עם הישג של 14.47 מ'. במקצוע זה השתתפו 13 מתחרים ולא נערכו בו מוקדמות. לא ברור מדוע נזקקו למוקדמות בקפיצה לרוחק, מקצוע בו השתתפו רק 12 מתחרים...פרינשטיין השתתף בפריס 1900 במקצוע נוסף: "ריצת 100 מ' עם מקדמה" (Handicap) אך לא עלה לחצי הגמר.
במשחקי סנט לואיס 1904 יצג פרינשטיין את "המועדון האירי אמריקאי" . הוא הגן על התואר במשולשת עם הישג של 14.35 מ', ניצח גם בקפיצה לרוחק (7.34 מ'), היה חמישי בריצת 60 מ' (לא נמדד זמנו), היה חמישי בריצת 400 מ' (מירוץ בו היה גמר בלבד עם 12 משתתפים, ללא ריצה בשבילים. זמנו לא נמדד) והיה רביעי ואחרון במקצה המוקדם בריצת 100 מ' (שני הראשונים בשלושה המקצים העפילו לגמר. זמנו של פרינשטיין לא נמדד גם כאן).
הופעתו האחרונה של פרינשטיין במסגרת האולימפית הייתה במשחקי הביניים אתונה 1906. אל משחקים אלה הגיע אוקונור בתקווה שיינתן לו לייצג את אירלנד. בקפיצה לרוחק היו 27 משתתפים ולא היו מוקדמות. לשלושה הראשונים אחרי שלושה ניסיונות ניתנו שלושה ניסיונות קפיצה נוספים. פרינשטיין קבע בניסיונו הראשון 7.20 מ' אך נפגע בנחיתה. הסדרה המלאה של קפיצותיו הייתה: 7.20, X, X, 6.845, X, X. הסדרה של אוקונור: 6.81, 6.63, X, 6.825, 6.74, 7.025. בתחרות הקפיצה המשולשת שנערכה שלושה ימים אחר כך ניצח אוקונור עם 14.075 מ'. פרינשטיין, שלא התאושש מהפציעה בקפיצה לרוחק סיים במקום ה - 11 עם הישג חלש – 12.27 מ'.
אוקונור ערער על תוצאות הקפיצה לרוחק וטען בין היתר כי בתחרות היה רק שופט אחד (מארה"ב) והוא פסל ניסיון חוקי שלו שהיה טוב מההישג המנצח של פרינשטיין. ערעורו נדחה. כאשר ראה אוקונור כי בטקס הענקת המדליות (לא ברור אם זה היה בקפיצה לרוחק או במשולשת...) הונף לכבודו הדגל הבריטי הוא טיפס על התורן שגובהו היה כשבעה מטרים, הוריד מעליו את הדגל הבריטי ותלה במקומו את הדגל האירי.
הפינות האולימפיות משודרות  מידי יום ברדיו האזורי (ת"א, חיפה ודרום)
 
[x] סגור
כפתור צור קשר

accessibility